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Volk One: o smartphone Android que não precisa de operadora

Já imaginou ter um smartphone que permita acesso à Internet, fazer chamadas e enviar SMS sem precisar de vínculo uma nenhuma operadora? Essa é a ideia da fabricante do Volk One, um celular que utiliza um hardware sem fio de longo alcance para compartilhar redes de Internet e criar uma malha independente de conexões.

Volk One: o que é?

O Volk One é um smartphone Android com características de celulares Premium, desenvolvido pela empresa Volk Wireless. O dispositivo entrega tudo o que um aparelho moderno oferece, porém, possui uma tecnologia de conexão à Internet bastante rara, não precisa de plano de dados ou contrato com qualquer operadora para funcionar.

A empresa foi fundada por Greg Hazel, anteriormente chefe de arquitetura no Bittorrent, e Straya Markovic, ex-engenheiro líder da plataforma de mensagens mesh Firechat. Os dois decidiram utilizar transmissores sem fio de longa distância para compartilhar e construir uma rede de celulares.

O projeto parece bastante ousado e progressista, mas será que tem chances de sair do papel?

Reprodução

Volk One

Volk One: como funciona?

O Volk One vem com um roteador Volk Fi que também pode ser usado como uma base de carregamento sem fio. Ele se conecta à Internet via Wi-Fi ou cabo Ethernet e serve como um nó de saída para dispositivos na rede Volk Fi. De acordo com seus idealizadores, a rede Volk Fi é segura, sem censura e disponível para todos.

A princípio, não se cria uma rede “4G”, mas uma rede mesh, na qual os nós podem ter determinadas milhas de distância e, contanto que o último esteja conectado a uma rede Wi-Fi, você pode obter dados gratuitos, em uma rede distribuída.

Em uma rede de Internet móvel tradicional, oferecida pelas operadoras de telefonia móvel, o smartphone é conectado a uma antena de celular. Com isso, é possível acessar a Internet, realizar chamadas e enviar mensagens de texto. Contudo, o Volk One realiza este processo ao se conectar com outro smartphone Volk One, que utiliza a tecnologia da Volk Wireless.

Fazendo isso, se cria uma rede de Internet independente, capaz de oferecer as mesmas funcionalidades, ou seja, acessar a Internet, fazer chamadas e enviar SMS. Ok, mas como isso é possível?

Reprodução

A rede Volk Fi já está em testes em São Francisco, na Califórnia

A resposta é mais simples do que se pode imaginar. Usando um ponto de Wi-Fi, você terá acesso à Internet, assim, outra pessoa com o aparelho compatível vai usar o seu sinal e assim por diante. Logo, quanto mais pessoas utilizando o mesma, mais potente será a malha de conexão. Como o aparelho vem com um roteador Wi-Fi, que possui o mesmo chip de transmissão sem fio a longa distância, os smartphones Volk One poderão se conectar a este dispositivo também, gerando uma rede Mesh de Internet.

A rede Mesh nada mais é do que um Wi-Fi inteligente distribuído de forma automatizada. Enquanto uma rede tradicional é composta por um roteador ao qual as pessoas devem se conectar para navegar, a rede Mesh é composta por diversos equipamentos similares aos roteadores que, em conjunto, funcionam como uma única rede. Neste caso, estes equipamentos serão os próprios celulares Volk One ou roteadores Volk Fi.

Saiba mais sobre as redes Mesh no vídeo abaixo, realizado pela nossa equipe:

E como é possível perceber, serão necessários vários aparelhos em circulação para gerar essa rede compartilhada. Além disso, a velocidade da Internet será limitada à velocidade da conexão Wi-Fi dos usuários, o que pode ser excelente e, ao mesmo tempo, muito ruim. Além disso, como as especificações dos aparelhos ainda não são de total públicas, não sabemos se já sairão de fábrica com suporte para Wi-Fi 6 ou não. Caso apenas o Wi-Fi 5 esteja disponível agora, provavelmente, quem optar por ter um Volk One teria que trocar celular e roteador para modelos mais modernos em um futuro muito próximo.

Outro dilema seria o alcance da cobertura de rede. Apesar dos fundadores da empresa afirmarem que os dispositivos Volk One podem estar muito distantes, pois possuem “um novo hardware de rádio de longo alcance que funciona com uma rede menor de dispositivos para uma ótima cobertura”, a malha dependerá sim de um número significativo de smartphones e roteadores Volk para entregar uma boa experiência de uso. Isso porque muitas áreas fora das cidades não terão uma conexão.

Volk One: smartphone sem vínculo com operadora tem futuro?

Apesar do projeto super progressista, é claro que a empresa Volk Wireless não vai apostar apenas na conexão P2P dos Volk One. Neste primeiro momento, os aparelhos contam com slot para um cartão SIM, que pode ser usado em conjunto com a tecnologia de rede compartilhada da companhia.

Porém, a ideia é extremamente promissora se pensarmos em grande escala. Talvez o Volk One não precise ser um sucesso para que a tecnologia desenvolvida pela empresa ganhe mais espaço. Um exemplo disso é o próprio sistema operacional Android, que se tornou o software para dispositivos móveis mais utilizado no mundo sem que o Google tivesse que construir os próprios aparelhos. Assim, a tecnologia da Volk Wireless poderia ser utilizada, por exemplo, por outras operadoras de telefonia ou mesmo grandes fabricantes de smartphones.

É claro que existem muitas outras questões envolvendo o Volk One, especialmente, em relação ao uso de dados das redes Wi-Fi ou mesmo em relação à segurança dos membros da malha. Porém, isso deve ser respondido conforme o projeto evolui.

Volk One: data de lançamento, preço e disponibilidade

Os smartphones Volk One e roteadores Volk Fi já estão sendo usados e testados em São Francisco, na Califórnia, e no Havaí, porém, neste momento, é possível apenas se inscrever para receber um convite para poder comprar o dispositivo, que só será enviado em dezembro de 2019 aos compradores.

A Volk Wireless optou pelo sistema de convites para poder gerar um “buzz” entre os interessados e, claro, aumentar o interesse e a popularização do aparelho e da tecnologia.

Assim, caso você deseje ser um dos primeiros a contar com essa tecnologia, é preciso acessar o site da VolkFi.come realizar algumas tarefas, como compartilhar o pedido do convite nas suas redes sociais, por exemplo.

O acesso à Internet está disponível na América do Norte, América do Sul, Austrália e Ilhas do Pacífico. Outros recursos, como Voz e SMS para outras redes estão disponíveis apenas nos EUA, Canadá e México. Porém, a empresa garante que mais países serão adicionados à lista no futuro.

Existem duas variantes do aparelho e são vendidas por preços distintos:

  • Volk One com 64GB de armazenamento interno sai por 394 dólares, mais 5 dólares de valor de reserva. Aproximadamente R$ 1.513 (sem taxas ou impostos);
  • Volk One com 256GB de armazenamento interno sai por 494 dólares, mais 5 dólares de valor de reserva. Convertendo para a nossa moeda seriam R$ 1.893 (sem taxas ou impostos).

Volk One: curiosidades

#1 Nome: a palavra “Volk” significa “Pessoa” ou “Povo” em alemão, e “One”, “Um” em inglês. Logo, é possível dizer que este é o smartphone que une pessoas, como “Um Povo”.

#2 SIM card: o dispositivo não precisa de um SIM card para funcionar e, para realizar chamadas e enviar mensagens de texto, provavelmente terá um e-SIM card, assim como temos no serviço Google Fi. O que tornará possível ter um número de telefone e fazer ligação para telefones tradicionais. Até o momento, só é possível fazer a portabilidade do número de telefone nos Estados Unidos (Reino Unido, Austrália, Nova Zelândia e Canadá sob consulta).

#3 Consumo de dados: o Volk Fi conta o uso de dados e bytes compartilhados via Wi-Fi. Cada usuário recebe o valor que compartilha, ilimitado. Se um usuário do Volk consome mais dados do que compartilha em um mês, há um limite de dados de 5GB de uso. Depois disso, o usuário pode pagar US$ 1/GB por dados adicionais.

Volk One: ficha técnica

  • Tela: AMOLED de 6,2 polegadas, com resolução de 1080 x 2280 pixels, 402ppi e formato 19:9;

  • Sensores: impressão digital, Hall, acelerômetro, giroscópio, proximidade, luz ambiente RGB, compasso eletrônico, sensor central (Sensor Hub);

  • Portas: USB-C, suporte para áudio USB, ranhura nano-SIM;

  • Bateria: 3.700 mAh (não removível);

  • Áudio: alto-falante mono na parte de baixo do aparelho, três microfones com recurso de cancelamento de ruído, suporte AANC, Dirac HD Sound e Dirac Power Sound;

  • Conectividade: Volk Fi, 4G, WiFi e Bluetooth;

  • Dimensões: 155,2 x 76,1 x 7,7mm;

  • Peso: 179g;

  • Sistema operacional: Android;

  • Processador: Snapdragon 845 (Octa-core, até 2,5GHz);

  • GPU: Adreno 630;

  • Memória RAM: 4GB LPDDR4X;

  • Armazenamento interno: 64GB ou 256GB UFS 2.1;

  • Câmera traseira: dupla 16 x 16 MP, Auto-HDR, resolução de vídeo de 4K a 30fps e resolução de vídeo de 1080p a 60fps, Flash de LED, abertura f/1.7.

E aí, o que você achou do Volk One? Você acredita que será possível viver sem estar vinculado a uma operadora no futuro?

Source: OlharDigital – Volk One: o smartphone Android que não precisa de operadora

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